Los secretos mejor guardados de Indonesia (parte I)

Todo el mundo que quiere conocer las islas indonesias visita Bali, su más legendaria isla, pero hay miles más en el vasto archipiélago indonesio que casi nadie visita. Si te planteas un viaje en barco por Indonesia, pídete varios días de vacaciones, porque te esperan muchas islas que recorrer, muchos lugares que visitar y mucha cultura que conocer.

El número exacto de islas sube y baja con cada movimiento tectónico, pero en estos días la oficina de turismo del país cuenta con 17.508 islas, de todas las formas y tamaños, salpicado el ecuador. Sólo 6.000 de las casi 18.000 están habitadas y se extienden, de este a oeste, formando una cadena de islas de la medida del área continental de Estados Unidos. Añadidas a estas cientos de islas, el archipiélago indonesio está formado por más de cuatrocientos volcanes. Muchos de estos siguen todavía en funcionamiento y ayudan a explicar su topografía.

A Indonesia no le falta variedad, según el naturalista británico del siglo XIX Alfred Russel Wallace, “colega” más modesto de Darwin. El autor comentó su asombrosa biodiversidad en su obra fundamental El archipiélago malayo. En esta otra habla de la vida silvestre en Bali tan diferente a la de la isla vecina Lombok (a apenas quince kilómetros de distancia); sobre el contraste entre las criaturas de Java (la isla más poblada) o Borneo (la más salvaje) y Sulawesi ( la más montañosa ); de la existencia de orangutanes en Sumatra y Borneo y en ninguna otra parte del mundo; de los dragones de Komodo que sólo se encuentran en unos pocas pequeñas islas en el sureste, etc. Pero esta diversidad tan peculiar de Indonesia no sólo se limita a la vida silvestre. La sociología también es un elemento diferenciador y muy variado en el archipiélago. En referencia a los grupos étnicos, Indonesia cuenta con casi 300 diferentes en todo el país que cuentan con su propio idioma, sus propias costumbres y alimentos.

De lo que a religión se refiere, aunque el Islam es la religión dominante (Indonesia tiene la mayor población musulmana del mundo), los balineses son en su mayoría hindúes. Otras islas tienen una población mayoritariamente cristiana, cortesía de los comerciantes de especias portugueses y los misioneros holandeses, mientras que el budismo es una práctica generalizada entre los siete millones de habitantes de la comunidad china. El animismo, con sus dioses espirituales sigue vivo en las zonas rurales, aunque algunos de sus prácticas más notorias como el canibalismo han pasado de moda. La violencia también está presente en sus cotidianidad: estallan conflictos étnicos violentos de vez en cuando, enfrentando al país a grupos terroristas de cosecha propia , que llevan a cabo atentados devastadores, por ejemplo Bali 2002 y 2005 y Yakarta 2003 y 2009. Pero su compleja geografía y su larga historia como cruce de culturas, por no hablar de los esfuerzos antiterroristas del gobierno, han ayudado a mantener la paz entre sus ciudadanos.

¿Quieres conocer cuáles son las islas más recomendadas a visitar y que la gente olvida? ¿Quieres vivir una experiencia inigualable recorriendo lugares de gran atractivo sin freno? BoatBureau te da las consignas necesarias en los siguientes posts.


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