El Abu Dhabi Ocean Racing gana la Volvo Ocean Race

El Abu Dhabi Ocean Racing se ha proclamado vencedor de la Volvo Ocean Race 2014-2015, que terminó el lunes 22 de junio en Göteborg, Suecia. Después de nueve etapas y 38.739 millas náuticas dando la vuelta al mundo, el equipo capitaneado por Ian Walker ha hecho valer sus dos victorias de manga y los buenos resultados generales para terminar en primera posición con 24 puntos.

Los siete equipos participantes han conseguido terminar la competición, con la clasificación siguiente: 1. Abu Dhabi Ocean Racing (Emiratos Árabes Unidos), 24 puntos. 2. Team Brunel (Países Bajos), 29 puntos. 3. Dongfeng Race Team (China), 33 puntos. 4. Team Alvimedica (Estados Unidos – Turquía), 34 puntos. 5. MAPFRE (España), 34 puntos. 6. Team SCA (Suecia), 51 puntos. 7. Team Vestas Wind (Dinamarca), 60 puntos. En caso de empate, como ha ocurrido este año entre el Team Alvimedica y el MAPFRE, consigue mejor posición quien tiene mejor puntuación en las series In-Port.

June 6, 2015. The Leg 8 start in Lisbon; The fleet

Salida de la etapa 8, Lisboa. Ainhoa Sanchez / Volvo Ocean Race

A continuación repasamos algunos de los momentos más impactantes de esta Volvo Ocean Race.

Highlights

Team Vestas embarranca

Todo parecía perfecto para la tripulación del Team Vestas Wind hasta que el 29 de noviembre embarrancaron en un atolón en mitad del Océano Índico. El agua empezó a entrar por la popa y la palas del timón estaban rotas. Nadie estaba herido, pero a oscuras y con el oleaje golpeando el barco, seguir allí era muy peligroso.

Tras avisar al Team Alvimedica, que estaba cerca de ellos, a la dirección de la Volvo Ocean Race y a los servicios de rescate, decidieron abandonar el barco. El capitán Chris Nicholson animó como pudo a su tripulación y con el kit de supervivencia empezaron a caminar de noche por el arrecife de coral con el agua hasta las rodillas. Finalmente llegaron a un lugar seguro y allí los recogió una lancha de los guardacostas, que los llevó a Cargados Carajos, un grupo de islas de Mauricio.

A partir de entonces empezó la labor de sacar el barco del atolón y llevarlo hasta Génova para ser reparado. El barco estaba “hecho un desastre, con la estructura rota por casi todos lados”, dijo el capitán Nicholson. Pero la perseverancia y las ganas de competir les hicieron poder arreglar la embarcación a tiempo para tomar la salida de la penúltima etapa en Lisboa.

El Team Vestas Wind ha terminado la Volvo Ocean Race. Con 60 puntos y en séptima y última posición, pero la han acabado.

Pam restrasa la salida

“Es la vida al extremo, pero de vez en cuando tienes que ser un poco prudente”. Eran las palabras del capitán del Abu Dhabi Ocean Racing, Ian Walker, pocas horas antes de la hora oficial de salida de la etapa 5. Y pocas horas antes de que vientos de 200km/h llegarán a Nueva Zelanda.

Los seis barcos en competición, tras embarrancar el Team Vestas, debían empezar la etapa 5 entre Auckland e Itajaí el 15 de marzo, un domingo. Pero apareció Pam, el ciclón más fuerte registrado en el Pacífico sur en las últimas cuatro décadas, que se cobró 24 vidas en Vanuatu. Todos los capitanes estuvieron de acuerdo con la dirección de la competición que decidió retrasar la salida al menos dos días.

Finalmente los barcos dejaron Nueva Zelanda el miércoles 18 de marzo, una vez pasado el ciclón, y por delante les esperaban 7.200 millas náuticas hasta Itajaí, Brasil.

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El Abu Dhabi Ocean Racing fue el ganador en Itajaí. David Ramos / Volvo Ocean Race

Un mástil roto

El 30 de marzo, cerca de la medianoche y 240 kilómetros antes de superar el Cabo de Hornos, el mástil del Dongfeng Race Team se partió. Se partió en la parte superior, cerca de la tercera cruceta. Por suerte, la tripulación no sufrió ningún daño, aunque en esas condiciones era casi imposible terminar la etapa. El capitán, el francés Charles Caudrelier, decidió abandonar.

Llegaron hasta Ushuaia por sus propios medios, aunque con el peligro de tener “cuatro o cinco metros de mástil volando sobre la cabeza”, como explicó Caudrelier. Pero una vez allí optaron por no seguir hasta Itajaí, arreglar los desperfectos e incorporarse más tarde. El abandono supuso ocho puntos, dos más que haber llegado últimos a Brasil y que podrían haber sido determinantes. Sin embargo, vista la clasificación final –han quedado terceros con 33 puntos y a cuatro del Team Brunel–, dos puntos más no habrían hecho cambiar esta posición.

39 días después tomaron la salida de Itajaí con destino a Newport y ganaron la etapa.

Victoria en femenino

La etapa 8 de la Volvo Ocean Race fue histórica. Después de dominar casi toda la manga, el Team SCA, íntegramente femenino, se llevó la victoria en Lorient, Francia. Hacía 25 años que un equipo formado únicamente por mujeres no ganaba. Fue en 1990, cuando el Maiden capitaneado por Tracy Edwards se llevó dos etapas en su clase.

Anna-Lena Elled / Team SCA / Volvo Ocean Race

El Team SCA. Anna-Lena Elled / Team SCA / Volvo Ocean Race

En los últimos 12 años, este ha sido el único equipo formado solo por mujeres que ha formado parte de esta competición. En un principio se pensó que no estarían a la altura de otras tripulaciones más experimentadas, pero con su estrategia y su victoria en la octava etapa demostraron que un triunfo femenino es posible.

 

-imagen de cabecera: Marc Bow / Volvo Ocean Race


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